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Apr 16th

AFRODESCENDIENTES REIVINDICAN LA MULTICULTURALIDAD DE PANAMA

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Mayo del 2012, ha marcado un hito en la historia nacional. Como nunca antes, toda la nación ha volcado su mirada para reconocer y resaltar los innumerables aportes materiales, culturales y la espiritualidad de los afrodescendientes en Panamá. Tanto instituciones públicas como privadas, organizaron eventos alusivos al Mes de la Etnia Negra Nacional, ofreciendo la posibilidad a propios y extraños de participar en foros, mesas redondas, cine-debates, talleres, festivales artístico- culturales, desfiles, celebraciones religiosas, pero sobre todo de la gran campaña hacia el “Día de las Trenzas, Panamá”, jornada que se cumplió el día 21 de mayo, y que en adelante queda instituido en el calendario de las efemérides nacionales para el tercer lunes del quinto mes de cada año. Sabido es a nivel nacional e internacional que el conjunto de la sociedad panameña, en esa fecha, se “trenzó” con la africanidad que en ella pervive. Fue una página de las más bellas que haya podido exhibir nuestra nación en lo que lleva de andadura el presente siglo.

No obstante lo anterior, que sin duda constituye un gran avance en términos de un mayor reconocimiento de la multiculturalidad del país, en tanto se materializó una extraordinaria visibilidad de los afropanameños, a las poblaciones afrodescendientes del país aún nos aguardan desafíos y metas por alcanzar entre ellas una de carácter estratégico: La creación, mediante ley,  de la Secretaría Nacional para el Desarrollo de los Afro Panameños (SENADAP)  como entidad pública, con asignación presupuestaria y la autoridad e independencia necesarias, para velar por el cumplimiento de la Política Gubernamental para la Inclusión Plena de la Etnia Negra Panameña, y coordinar todo lo relacionado con la implementación del Plan Nacional correspondiente (2007).
 
Con todo y la falta de voluntad política del Estado, para atender con seriedad los problemas estructurales que afectan de manera particular a la población afropanameña, ausencia que se pone de manifiesto con la desabrida respuesta formal dada por el Señor Presidente de la República, Ricardo Martinelli Berrocal (oct. 2010) a la solicitud elevada por la Coordinadora Nacional de Organizaciones Negras Panameñas para la creación de la instancia mencionada y antes descrita, reiteramos dicha solicitud y sostenemos los propósitos que en ella se expresan.
 
Y es que a pesar de que algunas instancias gubernamentales han mostrado mayor interés, este año, por resaltar la conmemoración del  Mes de la Etnia Negra, lo cual alentamos a que se continúe haciendo, todavía falta mucho por hacer para cambiar las dramáticas condiciones en que vive parte importante de la población afrodescendiente del país. Una de ellas, cardinal por lo demás, es el destacado en el XI Censo de Población y VII de Vivienda (mayo 2010). Éste, aunque malogrado, arrojó que el 53.9% de la población afrodescendiente de 5 a 39 años de edad no asiste a la escuela. Seguramente que en un ejercicio mucho más serio que aquel que llevó a cabo el Instituto Nacional de Estadísticas y Censo (INEC) de la Contraloría General de la República “descubriríamos” que ese valor es mucho más alto.


African descendants define multiculturalism of Panama

May 2012 marked a milestone in Panama’s national history. As never before, the whole nation has turned its gaze to recognize and highlight the many contributions material, cultural and spiritual of African descendants in Panama. Both public and private institutions, organized National Black Ethnicity Month, offering the possibility to all and sundry to participate in forums, roundtable discussions, film discussions, workshops, artistic and cultural festivals, parades, religious celebrations. But the greatest of all the celebrations was for the " Panama Day of the Braids," observed this year on the 21st of May, and instituted from now on in the calendar of national days for the third Monday of the fifth month of each year. Nationally and internationally that observation will reflect the Panamanian society is "braided" with Africanity that has survived it.

We were writing a most beautiful page exhibiting our leadership in the century of nation’s existence.
 
Undoubtedly a breakthrough in terms of increased recognition of multiculturalism in the country, materializing in the form of  extraordinary visibility of Afro-Panamanians, Afro-descendants of the country challenges and strategic goals to be achieved between still await us: namely, the establishment, by law, of the National Secretariat for the Development of Afro-Panamanians (SENADAP) as a public entity, with authority and budgetary independence necessary to ensure compliance with Government Policy for Full Inclusion of the Panama Black Ethnicity, and coordinate all matters relating to the implementation of relevant National Plan (2007).
 
With all the lack of political will of government to seriously address the structural problems that particularly affect the Afro-Panamanian population, an absence that is evident with bland formal response given by the President of the Republic, Ricardo Martinelli Berrocal (Oct. 2010) to the request submitted by the National Black Panamanian Organizations to create the institution mentioned and described above, we reiterate that request and uphold the purposes therein expressed.
 
Although some in government this year have shown greater interest to highlight the commemoration of Black Ethnic Month, which encourages you to continue, there is still much to be done to change the dramatic conditions in which lives part of the population of African descent in the country. The Eleventh Census of Population and Housing VII (May 2010) highlight one of the conditions. This report found that 53.9% of the Black population of 5 to 39 years of age not attending school. Research conducted by the National Institute of Statistics and Census (INEC) of the Comptroller General of the Republic "discover" that this percentage  is much higher.


 

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